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LOS MEJORES MÉDICOS PARA "TRANS" DENUNCIAN “CHAPUZAS” EN LA ATENCIÓN SANITARIA


Esta es una traducción del artículo origina escrito por Abigail Shrier, el 4 de octubre de 2021: Top Trans Doctors Blow the Whistle on ‘Sloppy’ Care - by Abigail Shrier - Common Sense with Bari Weiss (substack.com)


En entrevistas exclusivas, dos destacados proveedores de cuidados opinan sobre los bloqueadores de la pubertad, la atención "afirmativa", la inhibición del placer sexual y la supresión de la disidencia en su campo.


Durante casi una década, la vanguardia del movimiento por los derechos de los transexuales -médicos, activistas, celebridades y personas influyentes en el ámbito de la transexualidad- ha definido los límites de la nueva ortodoxia en torno a la atención médica a los transexuales: Qué es cierto, qué es falso, qué preguntas se pueden hacer y cuáles no.


Decían que era perfectamente seguro dar a niños de tan solo 9 años bloqueadores de la pubertad e insistieron en que los efectos de esos bloqueadores eran “totalmente reversibles”.


Decían que el trabajo de los profesionales médicos era ayudar a los menores a hacer la transición. Decían que no era su trabajo cuestionar la conveniencia de la transición, y que cualquiera que lo hiciera -incluidos los padres- era probablemente transfóbico.


Decían que cualquier preocupación por un contagio social entre las adolescentes era una tontería. Y nunca dijeron nada sobre la clara posibilidad de que el bloqueo de la pubertad, unido a las hormonas transgénero, pudiera inhibir una vida sexual normal.


Sus aliados en los medios de comunicación y en Hollywood publicaron historias y crearon contenidos que reafirmaban esta ortodoxia. Cualquiera que se atreviera a discrepar o a apartarse de cualquiera de sus principios básicos, incluidas las jóvenes que se desprendían públicamente de su condición de transexuales, era inevitablemente calumniado como odioso y acusado de perjudicar a los niños.


Pero esa nueva ortodoxia ha ido demasiado lejos, según dos de las proveedoras de cuidados más destacadas en el campo de la medicina transgénero: La Dra. Marci Bowers, especialista en vaginoplastia de renombre mundial que operó a la estrella de la telerrealidad Jazz Jennings, y Erica Anderson, psicóloga clínica de la Clínica de Género para Niños y Adolescentes de la Universidad de California en San Francisco.


A lo largo de sus carreras, ambas han atendido a miles de pacientes. Ambas son miembros de la junta directiva de la Asociación Mundial de Profesionales de la Salud Transgénero (WPATH), la organización que establece las normas mundiales de atención médica a los transexuales. Y ambas son mujeres transexuales.


A principios de este mes, Anderson me dijo que había enviado un artículo de opinión en coautoría a The New York Times en el que advertía de que muchos proveedores de atención sanitaria para transexuales estaban tratando a los niños de forma imprudente. El Times pasó de largo, explicando que estaba "fuera de nuestras prioridades de cobertura en este momento".


En las últimas semanas, he hablado largo y tendido con ambas mujeres sobre la dirección actual de su campo y sobre los aspectos en los que creen que se ha equivocado.


En algunas cuestiones, incluida su postura sobre los bloqueadores de la pubertad, plantearon preocupaciones que parecen cuestionar las actuales directrices sanitarias establecidas por el WPATH, que Bowers dirigirá a partir de 2022.


WPATH, por ejemplo, recomienda que, para muchos niños con disforia de género y no conformes con el género, la supresión de la pubertad hormonal comience en las primeras etapas de la pubertad. WPATH también ha insistido desde 2012 en que los bloqueadores de la pubertad son "intervenciones totalmente reversibles".

Cuando le pregunté a Anderson si creía que los efectos psicológicos de los bloqueadores de la pubertad eran reversibles, me dijo: "No estoy segura". Cuando se le preguntó si los niños en las primeras etapas de la pubertad deberían recibir bloqueadores, Bowers dijo: "No soy partidaria".


Cuando le pregunté a Bowers si seguía pensando que los bloqueadores de la pubertad eran una buena idea, desde una perspectiva quirúrgica, dijo: "Esto es típico de la medicina. Hacemos zig y luego zag, y creo que quizá nos hemos ido demasiado a la izquierda en algunos casos". Añadió: "Creo que hubo ingenuidad por parte de los endocrinólogos pediátricos que proponían el bloqueo [de la pubertad] temprano pensando que simplemente puede ocurrir esta magia, que los cirujanos pueden hacer cualquier cosa".


Le pregunté a Bowers si creía que el WPATH había acogido una gran variedad de puntos de vista de los médicos, incluidos los preocupados por los riesgos, los escépticos con respecto a los bloqueadores de la pubertad e incluso los críticos con algunos de los procedimientos quirúrgicos.


"Definitivamente hay gente que está tratando de mantener fuera a cualquiera que no compre absolutamente la línea del partido de que todo debe ser afirmado, y que no hay lugar para la disidencia", dijo Bowers. "Creo que eso es un error".


Bowers no sólo se encuentra entre los cirujanos de género más respetados del mundo, sino que es una de las más prolíficas: ha construido o reparado más de 2.000 vaginas, procedimiento conocido como vaginoplastia. Alcanzó el estatus de celebridad apareciendo en el exitoso programa de telerrealidad "I Am Jazz", que cataloga y coreografía la vida de Jazz Jennings, posiblemente la adolescente transgénero más famosa del país.


En enero de 2019, Jeanette Jennings le organizó a su famosa hija una fiesta de "despedida del pene". Más de un millón de espectadores vieron a los invitados darse un festín de albóndigas y salchichas en miniatura en la casa de estilo mediterráneo de los Jennings en Florida. La familia y los amigos aplaudieron cuando Jazz cortó un pastel con forma de pene. El complicado procedimiento que se avecinaba llegó a parecer poco más que unos Dulces Dieciséis.


Para entonces, Jazz ya era la adolescente más influyente de la revista Time, la coautora de un libro infantil superventas y la inspiración de una muñeca de plástico. Había sido embajadora juvenil de la Campaña de Derechos Humanos y tenía cerca de un millón de seguidores en Instagram. La suya ya no era solo una historia personal, sino el anuncio de un estilo de vida y una industria.


El día de la intervención -grabada debidamente para Instagram- la hermana de Jazz, Ari, movió burlonamente una salchicha ante la cámara. Cuando Jazz estaba a punto de ser llevada al quirófano, chasqueó los dedos y dijo: "¡Hagamos esto!".

La vaginoplastia a la que se sometió es lo que los cirujanos llaman una "inversión del pene", en la que los cirujanos utilizan el tejido del pene y los testículos para crear una cavidad vaginal y un clítoris. En el caso de los hombres adultos, la inversión del pene era eminentemente factible. Con las Jazz, era mucho más difícil.


Al igual que miles de adolescentes en Estados Unidos tratados por disforia de género (grave malestar en el sexo biológico de uno), a Jazz le habían puesto bloqueadores de la pubertad. En el caso de Jazz, empezó a tomarlos a los 11 años. Así que a los 17 años, el pene de Jazz tenía el tamaño y la madurez sexual de un niño de 11 años. Como Bowers explicó a Jazz y a su familia antes de la operación, Jazz no tenía suficiente piel del pene y del escroto para trabajar. Así que Bowers tomó una muestra del revestimiento del estómago de Jazz para complementar el tejido disponible.


Al principio, la operación de Jazz parecía haber ido bien, pero poco después dijo haber experimentado "un dolor terrible". La llevaron de vuelta al hospital, donde la doctora Jess Ting la esperaba. "Mientras la ponía en la cama, oí que algo estallaba", dijo Ting en un episodio de "I Am Jazz". La nueva vagina de Jazz -o neovagina, como dicen los cirujanos- se había separado.


La disforia de género, que Jazz padecía desde los dos años, es muy real y, según todos los indicios, insoportable. Durante los casi 100 años de historia del diagnóstico de la disforia de género, ésta afectaba mayoritariamente a niños y hombres, y comenzaba en la primera infancia (entre los dos y los cuatro años). Según el DSM-V, la última edición de la tasa histórica de incidencia era del 0,01% de los varones (aproximadamente uno de cada 10.000).


Durante décadas, los psicólogos la trataron con una "espera vigilante", es decir, un método de psicoterapia que busca comprender el origen de la disforia de género del niño, disminuir su intensidad y, en última instancia, ayudarle a sentirse más cómodo con su propio cuerpo.


Dado que casi siete de cada diez niños a los que se les diagnosticó inicialmente disforia de género acabaron por superarla -muchos de ellos se convirtieron en adultos lesbianas o gays-, la opinión generalizada era que, con un poco de paciencia, la mayoría de los niños llegarían a aceptar su cuerpo. El supuesto subyacente era que los niños no siempre sabían lo que hacían.


Pero en la última década, la espera vigilante ha sido sustituida por el "cuidado afirmativo", que asume que los niños sí saben lo que es mejor. Los defensores del cuidado afirmativo instan a los médicos a corroborar la creencia de sus pacientes de que están atrapados en el cuerpo equivocado. Se presiona a la familia para que ayude al niño a hacer la transición a una nueva identidad de género, a veces después de que los médicos o los activistas les hayan dicho que, si no lo hacen, su hijo podría acabar suicidándose. A partir de ahí, se presiona a los padres para que empiecen a tomar medidas médicas concretas para ayudar a los niños en su camino hacia la transición al cuerpo "correcto". Eso incluye bloqueadores de la pubertad como paso preliminar. Por lo general, le siguen las hormonas para el sexo opuesto y luego, si se desea, la cirugía de género.


El uso generalizado de los bloqueadores de la pubertad se remonta a los Países Bajos. A mediados de la década de 1990, Peggy Cohen-Kettenis, una psicóloga de Ámsterdam que había estudiado a jóvenes con disforia de género, ayudó a concienciar sobre los posibles beneficios de los bloqueadores, antes utilizados en la castración química de violadores violentos.


Las empresas farmacéuticas se mostraron encantadas de financiar estudios sobre la aplicación de bloqueadores en niños y, poco a poco, nació lo que se llama el Protocolo Holandés. El pensamiento detrás del protocolo era: ¿Por qué hacer que un niño que ha sufrido con disforia de género desde el preescolar soporte la pubertad, con todas sus molestias y vergüenzas, si ese niño era probable que hiciera la transición cuando fuera un adulto joven? Los investigadores creían que los efectos de los bloqueadores eran reversibles, por si acaso el niño no acababa haciendo la transición.


Más tarde, Cohen-Kettenis empezó a dudar de esa valoración inicial. "Todavía no está claro cómo influye la supresión de la pubertad en el desarrollo del cerebro", escribió en el European Journal of Endocrinology en 2006. La pubertad no es un mero desarrollo bioquímico; también es "un acontecimiento psicosocial que se produce en concierto con los compañeros", me dijo el doctor William Malone, endocrinólogo y miembro de la Sociedad de Medicina de Género Basada en la Evidencia. Las hormonas no se limitan a estimular los órganos sexuales durante la pubertad; también bañan el cerebro.


Pero en el mismo momento en que los investigadores holandeses empezaban a plantear su preocupación por los bloqueadores de la pubertad, los sanitarios estadounidenses lo descubrieron. En 2007, el protocolo holandés llegó al Boston Children's Hospital, uno de los hospitales infantiles más importantes del país. Pronto se convertiría en el principal tratamiento para todos los niños y adolescentes identificados como transgénero en Estados Unidos. Uno de ellos era Jazz Jennings.


En 2012, un cirujano implantó un bloqueador de la pubertad llamado Supprelin en la parte superior del brazo de Jazz para retrasar la aparición de vello facial y el engrosamiento de su voz, entre otras cosas. Sin estos rasgos masculinos convencionales, sería más fácil, más adelante, que los médicos la hicieran parecer más femenina, más parecida a la joven en ciernes que sentía que era en su interior.


En aquella época, los médicos sabían menos que ahora sobre los efectos de los bloqueadores de la pubertad. "Cuando entras en un campo como éste, en el que no hay muchos datos publicados, no hay muchos estudios, el campo está en su niñez, ves que la gente a veces vende protocolos como los bloqueadores de la pubertad de una manera dogmática, como, 'Esto es sólo lo que hacemos'", me dijo Bowers.


Una vez que un adolescente ha detenido la pubertad normal y ha adoptado un nombre del sexo opuesto, dijo Bowers: "Vas a ir socialmente a la escuela como una chica, y has hecho este compromiso. ¿Cómo te echas atrás?".


Otro problema creado por el bloqueo de la pubertad -los expertos prefieren "bloqueo" a "bloqueo"- fue la falta de tejido, que los investigadores holandeses señalaron ya en 2008. En aquel momento, Cohen-Kettenis y otros investigadores señalaron que, en los varones natales, el bloqueo precoz podría dar lugar a un "crecimiento fálico puberal no normal", lo que significa que "el tejido genital disponible para la vaginoplastia podría ser menos que óptimo".


Pero esa espeluznante advertencia parece haberse perdido en el viaje al otro lado del Atlántico.


Muchos cirujanos de género norteamericanos aumentan el tejido para construir neovaginas con revestimiento estomacal prestado e incluso con un trozo de intestino. Bowers pone el límite en el colon. "Nunca utilizo el colon", dice. "Es el último recurso. Se puede contraer cáncer de colon. Si se usa sexualmente, se puede contraer una colitis crónica que hay que tratar con el tiempo. Y es sólo en la descarga y la apariencia desagradable y no huele como la vagina ".


El problema de los niños cuya pubertad se ha bloqueado tempranamente no es sólo la falta de tejido, sino de desarrollo sexual. La pubertad no sólo estimula el crecimiento de los órganos sexuales. También los dota de potencial erótico. "Si nunca has tenido un orgasmo antes de la cirugía, y luego tu pubertad está bloqueada, es muy difícil conseguirlo después", dice Bowers. "Lo considero un gran problema, en realidad. Es una especie de problema que se pasa por alto y que en nuestro 'consentimiento informado' de los niños que se someten a bloqueadores de la pubertad, en algunos aspectos hemos pasado un poco por alto."


Tampoco es un problema que pueda corregirse quirúrgicamente. Bowers puede construir unos labios, un canal vaginal y un clítoris, y los resultados son impresionantes. Pero, según ella, si los niños son "orgásmicamente ingenuos" debido al bloqueo de la pubertad, "el clítoris de ahí abajo podría ser como la punta de un dedo y no les produce ninguna alegría en particular y, por lo tanto, no son capaces de responder como amantes". ¿Y cómo afecta eso a su felicidad a largo plazo?".


Pocos médicos, o ninguno, lo reconocen. La Clínica Mayo, por ejemplo, no señala que la disfunción sexual permanente puede estar entre los riesgos de los bloqueadores de la pubertad. El St. Louis Children’s Hospital tampoco lo menciona. El Hospital Universitario Infantil de Salud y Ciencia de Oregón y la Universidad de California en San Francisco no lo hacen. Tampoco se menciona la disfunción sexual en un artículo reciente del New York Times, "¿Qué son los bloqueadores de la pubertad?".


Jack Turban, el jefe de psiquiatría de niños y adolescentes en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, escribió, en 2018: "El único efecto secundario significativo es que el adolescente puede quedarse atrás en la densidad ósea".


Pero la falta de densidad ósea suele ser solo el comienzo del problema. Los pacientes que toman bloqueadores de la pubertad casi invariablemente terminan tomando hormonas de sexo cruzado - y esta combinación tiende a dejar a los pacientes infértiles y, como Bowers dejó claro, sexualmente disfuncionales.


En un episodio de "I Am Jazz", Jazz reveló que nunca había experimentado un orgasmo y que quizá nunca pueda hacerlo. Pero sigue siendo optimista. "Sé que una vez que me enamore y realmente admire a otro individuo, voy a querer tener sexo con él", dijo Jazz a los 16 años, en un episodio que se emitió en julio de 2017.


En el año siguiente a su operación, Jazz requeriría tres cirugías más, y luego aplazaría la universidad de Harvard durante un año para lidiar con su depresión. En 2021, se sinceró sobre un trastorno por atracones que le hizo engordar casi 45 kilos en menos de dos años.


Jazz ha insistido en que "no se arrepiente" de su transición. (Me puse en contacto con Jazz para una entrevista y no recibí respuesta). Pero someter a los pacientes a un curso de intervenciones serias que no pueden ser examinadas -incluso por expertos- sin arriesgarse a ser tachados de antitrans, no parece ser lo mejor para nadie.


Bowers me dijo que ahora consideraba desaconsejable el bloqueo de la pubertad temprana. "Ya no soy partidaria del bloqueo en Tanner Dos, de verdad que no", me dijo, utilizando el nombre clínico del momento en que se manifiestan los primeros signos visibles de la pubertad.


"La idea sonaba bien al principio", dijo. "Créame, estamos haciendo unas cirugías magníficas a estos niños, y son muy decididos, y estoy muy orgullosa de muchos de ellos y de sus padres. Se han portado muy bien. Pero, sinceramente, no puedo sentarme aquí y decirles que tienen mejores resultados, o incluso tan buenos. No son tan funcionales. Me preocupan sus derechos reproductivos más adelante. Me preocupa su salud sexual más adelante y su capacidad para encontrar intimidad".


Bowers sabe lo que puede suponer la pérdida de fertilidad e intimidad sexual: Tiene tres hijos, todos nacidos antes de su transición, y pasó una década atendiendo a víctimas de la mutilación genital femenina. "Muchas de esas mujeres experimentan la ruptura de sus relaciones porque no pueden responder sexualmente", dijo. "Y mi temor es que esas niñas que nunca han experimentado el orgasmo antes de someterse a la cirugía lleguen a la edad adulta e intenten encontrar la intimidad y se den cuenta de que no saben responder sexualmente".


En 2007, el año en que Estados Unidos comenzó a aplicar el Protocolo Holandés, este país contaba con una clínica de género pediátrica, y atendía mayoritariamente a pacientes como Jazz: varones natales que expresaban su incomodidad con su cuerpo en las primeras etapas de la infancia. (Se dice que a los 2 años, Jazz preguntó a Jeanette cuándo el hada buena le convertiría en niña. La propia transición social de Jazz no parecía proceder de la influencia de sus compañeros y era anterior a las redes sociales).


Hoy en día, Estados Unidos cuenta con cientos de clínicas de género. La mayoría de los pacientes no son varones natos, como Jazz, sino chicas adolescentes.

Escribí un libro sobre estas chicas, "Daño irreversible", basado en entrevistas con ellas y sus familias. La influencia de sus compañeros y la exposición a personas trans influyentes en las redes sociales desempeñan un papel muy importante en su deseo de escapar de la condición de mujer. A diferencia de las pacientes del Protocolo holandés, a las que se les examinó para detectar otras comorbilidades de salud mental, estas jóvenes casi siempre padecen ansiedad y depresión graves u otros problemas de salud mental importantes, y esos problemas a menudo se pasan por alto o se ignoran.


Cuando la investigadora de salud pública y exprofesora de la Universidad de Brown Lisa Littman bautizó este fenómeno como "disforia de género de inicio rápido" en 2018 (ROGD en inglés, DGIR en español), la universidad se disculpó por su artículo y finalmente la expulsó. Los activistas calificaron la hipótesis de un contagio social entre las adolescentes como una "mentira venenosa utilizada para desacreditar a las personas trans."


Pero la investigación de Littman sobre el repentino aumento de la identificación trans de las adolescentes se ha vuelto cada vez más difícil de negar: Una encuesta reciente de la American College Health Association mostró que, en 2008, una de cada 2.000 estudiantes universitarias se identificaba como transgénero. En 2021, esa cifra había aumentado a una de cada 20.


Aunque tanto Anderson como Bowers señalaron que la "ROGD" aún no ha sido aceptada como diagnóstico, Anderson dijo: "En nuestra clínica de la UCSF, desde hace dos años consecutivos, estamos haciendo una proporción de dos a uno entre mujeres y hombres". Dos a uno.


"En cuanto a esto del ROGD", dijo Bowers, "creo que probablemente hay gente que está influenciada. Hay un poco de 'Sí, eso es genial. Sí, yo también quiero hacerlo'".

Anderson coincidió en que es probable que veamos más arrepentimiento entre esta población de adolescentes. "En mi opinión, debido a algunos de los... veamos, ¿cómo decirlo? ¿qué palabra elegir? - debido a algunas de las, voy a llamarlo simplemente 'chapuzas', chapuzas en la atención sanitaria, que vamos a tener más jóvenes adultas que se arrepentirán de haber pasado por este proceso. Y eso me va a valer muchas críticas de algunos colegas, pero por lo que veo -y lo siento, pero es mi experiencia real como psicólogo que trata a jóvenes con variantes de género- me preocupa que se tomen decisiones que luego lamenten quienes las toman".


¿Qué fue exactamente lo que se descuidó en el trabajo sanitario? "Apresurar a la gente en la medicalización, como usted y otros han advertido, y el fracaso -absoluto fracaso- de evaluar la salud mental de alguien históricamente en el tiempo actual, y de prepararlo para tomar una decisión que cambia la vida", dijo Anderson.


Le pregunté a Bowers sobre el aumento de las personas que abandonan la transición, mujeres jóvenes que se arrepienten de ello. Muchas dicen que les dieron un tratamiento de testosterona en su primera visita a una clínica como Planned Parenthood. "Cuando tienes a una persona nacida mujer y se siente disfórica, o alguien decide que es disfórica y dice que tus desórdenes alimenticios no son realmente desórdenes alimenticios, esto es en realidad disforia de género, y entonces te ven para una visita, y luego recomiendan testosterona - ¡bandera roja!" dijo Bowers. "Despierta aquí".


Abigail Shrier es la autora de "Daño irreversible", que The Economist nombró uno de los mejores libros de 2020.

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