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CUANTOS MÁS NIÑO/AS TRANSGÉNERO BUSCAN ATENCIÓN MÉDICA, MÁS INCOGNITAS ENFRENTAN LAS FAMILIAS

INFORME ESPECIAL DE REUTERS



Este es un extracto y una traducción del artículo original publicado por Reuters:

https://www.reuters.com/investigates/special-report/usa-transyouth-care/


Por CHAD TERHUNE, ROBIN RESPAUT y MICHELLE CONLIN

Archivado el 6 de octubre de 2022, 11 a.m. GMT

BELPRE, Ohio


En todo Estados Unidos, miles de jóvenes hacen cola para recibir atención médica de afirmación de género. Pero cuando las familias se deciden por la vía médica, deben tomar decisiones sobre tratamientos que alteran la vida y que tienen pocas pruebas científicas sobre su seguridad y eficacia a largo plazo.


En Estados Unidos se ha producido una explosión en los últimos años del número de niños que se identifican como un género diferente al que se les designó al nacer. Miles de familias están sopesando profundas opciones en un campo emergente de la medicina al buscar lo que se denomina atención de afirmación de género para sus hijos.


La atención de afirmación del género abarca un espectro de intervenciones. Puede consistir en adoptar el nombre y los pronombres preferidos de un niño y dejar que se vista de acuerdo con su identidad de género, lo que se denomina transición social. Puede incorporar terapia u otras formas de tratamiento psicológico. Y, a partir del inicio de la adolescencia, puede incluir intervenciones médicas como bloqueadores de la pubertad, hormonas y, en algunos casos, cirugía. En todo ello, el objetivo es apoyar y afirmar la identidad de género del niño.

La atención de afirmación del género abarca un espectro de intervenciones.
Puede consistir en adoptar el nombre y los pronombres preferidos de un niño y dejar que se vista de acuerdo con su identidad de género, lo que se denomina transición social. Puede incorporar terapia u otras formas de tratamiento psicológico.
Y, a partir del inicio de la adolescencia, puede incluir intervenciones médicas como bloqueadores de la pubertad, hormonas y, en algunos casos, cirugía. En todo ello, el objetivo es apoyar y afirmar la identidad de género del niño.

Pero las familias que optan por la vía médica se aventuran en un terreno incierto, en el que la ciencia aún no se ha alineado con la práctica. Aunque el número de clínicas de género que tratan a niños en Estados Unidos ha pasado de cero a más de 100 en los últimos 15 años -y las listas de espera son largas-, las pruebas sólidas sobre la eficacia y las posibles consecuencias a largo plazo de ese tratamiento siguen siendo escasas.

Aunque el número de clínicas de género que tratan a niños en Estados Unidos ha pasado de cero a más de 100 en los últimos 15 años -y las listas de espera son largas-, las pruebas sólidas sobre la eficacia y las posibles consecuencias a largo plazo de ese tratamiento siguen siendo escasas.

Los bloqueadores de la pubertad y las hormonas sexuales no cuentan con la aprobación de la Agencia Estadounidense del Medicamento (FDA) para el tratamiento de género en niños. Ningún ensayo clínico ha establecido su seguridad para este uso no autorizado. Los efectos a largo plazo de estos fármacos sobre la fertilidad y la función sexual siguen sin estar claros. Y en 2016, la FDA ordenó a los fabricantes de bloqueadores de la pubertad que añadieran una advertencia sobre problemas psiquiátricos al prospecto de estos fármacos, después de que la agencia recibiera varios informes sobre pensamientos suicidas en niños que los estaban tomando.

Los efectos a largo plazo de estos fármacos sobre la fertilidad y la función sexual siguen sin estar claros.

En términos más generales, ningún estudio a gran escala ha realizado un seguimiento de las personas que recibieron atención médica relacionada con el género cuando eran niños para determinar cuántos seguían satisfechos con su tratamiento a medida que envejecían y cuántos finalmente se arrepentían de la transición. La misma falta de claridad es válida para el polémico tema de la detransición, que ocurre cuando un paciente interrumpe o revierte el proceso de transición.

Ningún estudio a gran escala ha realizado un seguimiento de las personas que recibieron atención médica relacionada con el género cuando eran niños para determinar cuántos seguían satisfechos con su tratamiento a medida que envejecían y cuántos finalmente se arrepentían de la transición

El Instituto Nacional de Salud, la agencia gubernamental estadounidense responsable de la investigación médica y de salud pública, declaró a Reuters que "las pruebas son limitadas en cuanto a si estos tratamientos suponen riesgos para la salud a corto o largo plazo para los adolescentes transgénero y de otros géneros".



121,882 : Niños estadounidenses de 6 a 17 años diagnosticados con disforia de género entre 2017 y 2021

17,683: Niños estadounidenses que comienzan a tomar bloqueadores de la pubertad u hormonas durante ese período de cinco años


En sus últimos Protocolos, publicados en septiembre, el WPATH señala la escasez de investigaciones que respalden la eficacia a largo plazo del tratamiento médico para los adolescentes con disforia de género. Como resultado, según las normas, "no es posible realizar una revisión sistemática sobre los resultados del tratamiento en adolescentes". La Sociedad de Endocrinología, en sus propias directrices, reconoce la "baja" o "muy baja" certeza de las pruebas que apoyan sus recomendaciones.

En sus últimos Protocolos, publicados en septiembre, el WPATH señala la escasez de investigaciones que respalden la eficacia a largo plazo del tratamiento médico para los adolescentes con disforia de género

El gobierno federal facilitó el camino hacia el tratamiento en 2016, cuando la administración del presidente Barack Obama prohibió a las aseguradoras de salud y a los proveedores médicos limitar la atención debido a la identidad de género de una persona. Eso impulsó una expansión de la cobertura de los seguros públicos y privados para la atención de afirmación de género, incluso para los niños – algo que puede costar decenas de miles de dólares al año solo para los bloqueadores de la pubertad.


En la actualidad, más de la mitad de los estados pagan el tratamiento de transición de género a través de Medicaid, el programa gubernamental de seguro médico para millones de familias con bajos ingresos. Nueve estados excluyen de la cobertura de Medicaid la atención al género infantil y juvenil. Florida, en su prohibición de Medicaid, dice que los tratamientos para la disforia de género "no cumplen la definición de necesidad médica".

En la actualidad, más de la mitad de los estados pagan el tratamiento de transición de género a través de Medicaid, el programa gubernamental de seguro médico para millones de familias con bajos ingresos.

Esa disparidad entre estados es sintomática de cómo la atención para la afirmación del género se ha convertido en un punto candente en la muy polarizada política de la nación.


Muchos conservadores lo consideran una forma de abuso infantil. "No se desfigura a niños de 10, 12, 13 años de edad sobre la base de la disforia de género", dijo el gobernador de Florida, Ron DeSantis, un republicano, en una conferencia de prensa en agosto, pocos días antes de que su estado prohibiera la cobertura de Medicaid de la atención de género para los niños. Alabama, Arkansas y Texas han promulgado leyes o políticas para limitar ampliamente el acceso de los niños a la atención, todas ellas bloqueadas desde entonces por los tribunales. En más de una docena de otros estados, incluido Ohio, los legisladores han presentado proyectos de ley que prohibirían la atención o penalizarían a los proveedores por tratar a los niños.


Al mismo tiempo, al menos una docena de estados, entre ellos Nueva York, California y Massachusetts, se han alineado co