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  • AMANDA

CÓMO LA CLÍNICA DE GÉNERO TAVISTOCK SE SALIÓ DE CONTROL

Esta es la traducción del artículo original:


ENTREVISTA REALIZADA POR HADLEY FREEMAN


Hadley Freeman se reúne con Hannah Barnes, de la BBC, que habló con docenas de antiguos empleados y pacientes, y que incluso tuvo que luchar para publicar su libro.





La periodista de Newsnight Hannah Barnes en el exterior de la Clínica Tavistock de Londres, que cerrará esta primavera.



Para Hannah Barnes no fue fácil publicar su libro. Como productora de investigaciones de Newsnight y periodista analítica y documental de larga trayectoria, está acostumbrada a cubrir historias complicadas, y esta en concreto, lo sabía mejor que nadie, era compleja.


Había estado cubriendo desde 2019 el Servicio de Desarrollo de la Identidad de Género (GIDS), con sede en el Tavistock and Portman NHS Foundation Trust en el norte de Londres -el único de su tipo para niños en Inglaterra y Gales- y decidió escribir un libro sobre él. "Quería escribir un registro definitivo de lo que pasó porque tiene que haberlo", me dice. No todo el mundo estaba de acuerdo. "Ninguna de las grandes editoriales quiso aceptarlo", dice. "Curiosamente, no hubo respuestas negativas a la propuesta. Se limitaron a decir: 'No pudimos convencer a nuestros directivos intermedios'.


Cualesquiera que fuesen sus objeciones, no podían referirse a la calidad del libro de Barnes - Time to Think: The Inside Story of the Collapse of the Tavistock's Gender Service for Children [Tiempo para pensar. La intrahistoria del colapso de la Clínica Tavistock para atención de género en menores] es un relato profundamente informado y escrupulosamente desprejuiciado del colapso del servicio del NHS, basado en cientos de horas de entrevistas con antiguos médicos y pacientes.


Es también una asombrosa visión del fracaso: fracaso del liderazgo, de la protección de la infancia y del NHS. Al describir la magnitud de los posibles fallos médicos, los médicos hacen comparaciones con el dopaje de los atletas de Alemania Oriental en los años 60 y 70 y el escándalo de Mid Staffs de la década de 2000, en el que murieron hasta 1.200 pacientes debido a una atención deficiente.

Al describir la magnitud de los posibles fallos médicos, los médicos hacen comparaciones con el dopaje de los atletas de Alemania Oriental en los años 60 y 70

Otros lo comparan al escándalo de los abusos a menores de Rochdale, en el que la inacción de la gente provocó que se defraudara tan gravemente a tantos niños.


El GIDS trata a niños y jóvenes que manifiestan confusión -o disforia- sobre su identidad de género, es decir, que no creen que su sexo biológico refleje quiénes son. Desde que el Servicio Nacional de Salud lo puso en marcha en 2009, ha tratado a miles de niños, ayudando a muchos de ellos a acceder a los agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina, conocidos como "bloqueadores de la pubertad", formulados originalmente para tratar el cáncer de próstata y castrar a los delincuentes sexuales masculinos, y utilizados también para tratar la endometriosis y los problemas de fertilidad. El servicio cerrará esta primavera, tras un informe provisional muy crítico realizado en febrero de 2022 por la Dra. Hilary Cass, una pediatra muy respetada que fue contratada por NHS England para investigar el servicio. La doctora Cass llegó a la conclusión de que "se necesita un modelo de servicio fundamentalmente diferente".


La historia del GIDS debería ser fácil de contar: muchas personas han estado tratando de dar la alarma durante mucho tiempo, pero Anna Hutchinson, una psicóloga clínica que solía trabajar en el Centro Tavistock, dijo a Barnes que los que hablaron "siempre fueron expulsados de una manera u otra".


"Realmente no es normal que los profesionales de la salud mental hablen con los periodistas tan abiertamente como lo hicieron conmigo, y eso demuestra lo desesperados que estaban por dar a conocer la historia", afirma Barnes.


Los médicos lucharon por ser escuchados, igual que Barnes luchó más tarde por publicar su libro; algunas personas prefieren la censura a la verdad si ésta entra en conflicto con su ideología. Y, sin embargo, las objeciones sobre el servicio habían estado a la vista durante años: en febrero de 2019, un informe de 54 páginas compilado por el Dr. David Bell, entonces psiquiatra consultor y del equipo de gobierno del centro, se filtró a The Sunday Times. El Dr. Bell dijo que el GIDS estaba brindando una atención "lamentablemente inadecuada" a sus pacientes y que su propio personal tenía "preocupaciones éticas" sobre algunas de las prácticas del servicio, como dar a los niños "altamente perturbados y angustiados" acceso a bloqueadores de la pubertad. El GIDS, concluyó, "no es apto para su propósito". Muchas de las preocupaciones de Bell se habían expresado 13 años antes en un informe de 2006 sobre el GIDS elaborado por el Dr. David Taylor -entonces director médico del centro-, que describía los efectos a largo plazo de los bloqueadores de la pubertad como "no probados y no investigados".

El Dr. Bell dijo que el GIDS estaba brindando una atención "lamentablemente inadecuada" a sus pacientes y que su propio personal tenía "preocupaciones éticas" sobre algunas de las prácticas del servicio, como dar a los niños "altamente perturbados y angustiados" acceso a bloqueadores de la pubertad. El GIDS, concluyó, "no es apto para su propósito".
Muchas de las preocupaciones de Bell se habían expresado 13 años antes en un informe de 2006 sobre el GIDS elaborado por el Dr. David Taylor -entonces director médico del centro-, que describía los efectos a largo plazo de los bloqueadores de la pubertad como "no probados y no investigados".

"Las recomendaciones de Taylor fueron ignoradas en gran medida", escribe Barnes, y, en la década y media que transcurrió entre los informes de Taylor y Bell, el GIDS remitió a más de 1.000 niños para recibir bloqueadores de la pubertad, algunos de tan sólo nueve años de edad. Es imposible obtener una cifra precisa porque ni el servicio ni los endocrinos que prescriben los bloqueadores han podido o querido facilitarlos a las personas que los han solicitado, incluido Barnes. Una cifra que han dado es que entre 2014 y 2018, 302 niños de 14 años o menos fueron derivados para recibir bloqueadores. Ahora está generalmente aceptado que los bloqueadores de la pubertad afectan a la densidad ósea y, potencialmente, al desarrollo cognitivo y sexual. "Todo estaba allí - todo. Pero nunca se aprendieron las lecciones", dice Barnes.


Cómo esta historia afecta a la identidad de género - uno de los temas más delicados de nuestra era - ha sido difícil dejar atrás las batallas ideológicas para ver la verdad. ¿Ayudaba el servicio a los niños a convertirse en ellos mismos, como sostenían sus defensores? ¿O patologizaba y medicalizaba a niños y adolescentes infelices, como afirmaban otros?


Esto refleja la forma tan conflictiva y partidista con que la gente ve la disforia de género: ¿es similar a ser gay y, por tanto, algo que hay que celebrar? o ¿es una expresión de odio a uno mismo, como un trastorno alimentario, que requiere intervención terapéutica? Esto ha llevado a la confusión actual sobre si la prohibición prevista de la terapia de conversión debe incluir el género además de la sexualidad. "Terapia de conversión" suena obviamente terrible, y políticos de todo el espectro -desde Crispin Blunt, en la derecha, hasta Nadia Whittome, en la izquierda- han expresado en voz alta su apoyo a la inclusión del género en el proyecto de ley, que sugeriría así que la terapia para la disforia de género es análoga a intentar "curar" a alguien de la homosexualidad.


Pero muchos médicos sostienen que incluir el género podría criminalizar a los psicoterapeutas que exploran con sus pacientes la razón de su confusión; después de todo, un médico no se limitaría a validar el deseo de un bulímico de estar delgado, sino que trataría de encontrar la causa de su malestar interno y le ayudaría a aprender a amar su cuerpo. El propio GIDS lleva mucho tiempo teniendo dudas sobre esta compleja cuestión. El Dr. Taylor escribió en 2005 que el personal no se ponía de acuerdo entre sí sobre lo que veían en sus pacientes: "¿trataban a niños angustiados porque eran trans", escribe Barnes en Time to Think, "o a niños que se identificaban como trans porque estaban angustiados?".

¿Cómo es posible que la única clínica nacional del NHS para niños con disforia de género ni siquiera entendiera lo que estaba haciendo, y aun así siguiera haciéndolo? Gracias a Barnes y a su libro, ahora conocemos las respuestas a esas preguntas, y a muchas más.

Muchos médicos sostienen que incluir el género podría criminalizar a los psicoterapeutas que exploran con sus pacientes la razón de su confusión; después de todo, un médico no se limitaría a validar el deseo de un bulímico de estar delgado

El GIDS fue fundado en 1989 por Domenico Di Ceglie, un psiquiatra infantil italiano.


Su objetivo era crear un lugar donde los jóvenes pudieran hablar de su identidad de género con "aceptación sin prejuicios".


Había bloqueadores de la pubertad para los jóvenes de 16 años que quisieran "detener el tiempo" antes de someterse -o no- a una operación de cambio de sexo. (El GIDS nunca ofreció esa cirugía, ilegal en Inglaterra para los menores de 17 años, pero sí remitió a los pacientes a la clínica endocrinológica, que suministraba los bloqueadores. Los bloqueadores impiden que el cuerpo pase por la pubertad, facilitando así -en cierto modo- que una persona se someta más tarde a la cirugía).


En 1994, el servicio pasó a formar parte del Tavistock and Portman NHS Trust, conocido por sus terapias de conversación. A principios de la década de 2000, los que trabajaban en el GIDS observaron que ciertos grupos activistas de género -como Mermaids, que apoya a los niños "de género diverso" y a sus familias- estaban ejerciendo una "asombrosa" influencia en el GIDS, especialmente en lo que se refiere a fomentar la prescripción de bloqueadores de la pubertad. Barnes cuenta en su libro que Sue Evans, una enfermera que trabajaba en el servicio en aquella época, preguntó a un directivo por qué el GIDS no podía centrarse en la terapia verbal y no administrar fármacos que alterasen el cuerpo. Según ella y otro clínico, escribe Barnes, el alto directivo respondió: "Es porque tenemos este tratamiento aquí por lo que la gente viene".


En torno al año 2000, la fundación pidió a Di Ceglie que elaborara un informe sobre quiénes eran sus pacientes. Los resultados fueron sorprendentes. La mayoría de los pacientes del GIDS eran varones con una media de edad de 11 años. Más del 25% de ellos había pasado por centros de acogida, el 38% procedía de familias con problemas de salud mental y el 42% había perdido al menos a uno de sus progenitores, ya fuera por separación o fallecimiento. La mayoría tenía antecedentes de otros problemas, como ansiedad y maltrato físico; casi una cuarta parte tenía antecedentes de autolesión. No se sacaron conclusiones y el GIDS siguió tratando la disforia de género como una causa, más que como un síntoma, de la angustia adolescente.

En torno al 2000, la mayoría de los pacientes del GIDS eran varones con una media de edad de 11 años. Más del 25% de ellos había pasado por centros de acogida, el 38% procedía de familias con problemas de salud mental y el 42% había perdido al menos a uno de sus progenitores
No se sacaron conclusiones y el GIDS siguió tratando la disforia de género como una causa, más que como un síntoma, de la angustia adolescente.

Fue una clínica de identidad de género de los Países Bajos a finales de los noventa la que tuvo la idea de administrar bloqueadores a niños menores de 16 años, y al hacerlo proporcionó al GIDS la justificación que necesitaba. La clínica holandesa decía que los niños de 12 años podían recibir bloqueadores si sufrían disforia de género de larga duración, eran psicológicamente estables y se encontraban en un entorno de apoyo. Esto se conoció como el "protocolo holandés". Los grupos de presión y algunos especialistas en cuestiones de género animaron a la clínica a seguir su ejemplo.


La doctora Polly Carmichael asumió la dirección del GIDS en 2009 y, en 2011, el servicio emprendió un "estudio de intervención temprana" para analizar el efecto de los bloqueadores en menores de 16 años, porque se sabía muy poco sobre su impacto en los niños. En lugar de esperar a los resultados del estudio, el GIDS eliminó en 2014 todos los límites de edad para los bloqueadores, permitiendo que niños de tan solo nueve años tuvieran acceso a ellos. Al mismo tiempo, las derivaciones se disparaban, lo que significaba que los médicos tenían menos tiempo para evaluar a los pacientes antes de ayudarles a acceder a los bloqueadores.

Polly Carmichael asumió la dirección del GIDS en 2009 y, en 2011, el servicio emprendió un "estudio de intervención temprana" para analizar el efecto de los bloqueadores en menores de 16 años, porque se sabía muy poco sobre su impacto en los niños.
En lugar de esperar a los resultados del estudio, el GIDS eliminó en 2014 todos los límites de edad para los bloqueadores, permitiendo que niños de tan solo nueve años tuvieran acceso a ellos. Al mismo tiempo, las derivaciones se disparaban, lo que significaba que los médicos tenían menos tiempo para evaluar

En 2009, el GIDS tenía 97 derivaciones. En 2020 había 2.500, con otros 4.600 en lista de espera, y los médicos estaban desbordados. "A medida que el número de personas que buscaban la ayuda del GIDS se disparaba en torno a 2015, aumentaba la presión para atenderlas. En algunos casos, eso se tradujo en evaluaciones más breves y menos exhaustivas. Algunos médicos han dicho que se les presionaba para que derivaran a los niños a bloqueadores porque así liberarían espacio para ver a más niños en lista de espera", afirma Barnes.

En 2009, el GIDS tenía 97 derivaciones. En 2020 había 2.500, con otros 4.600 en lista de espera, y los médicos estaban desbordados.
Algunos médicos han dicho que se les presionaba para que derivaran a los niños a bloqueadores porque así liberarían espacio para ver a más niños en lista de espera", afirma Barnes.

Los médicos atendían a niños cada vez más enfermos mentales, incluidos los que no sólo se identificaban con un género diferente, sino con una nacionalidad y raza distintas: "Por lo general, asiáticos orientales, japoneses, coreanos, etc.", explica a Barnes el Dr. Matt Bristow, antiguo médico especialista en el GIDS. Pero esto era considerado por el GIDS como irrelevante para sus problemas de identidad de género. También se ignoraban los antecedentes de abusos sexuales: "[Para una nacida niña] que ha sido abusada por un hombre, creo que la pregunta que hay que hacerse es si existe alguna relación entre identificarse como hombre y sentirse segura", afirma Bristow. Pero, señalan los médicos, cualquier preocupación planteada a sus superiores siempre recibía la misma respuesta: que había que ponerles los bloqueadores a menos que dijeran específicamente que no los querían. Y pocos niños lo decían. Como dijo un médico a Barnes: "Si un joven está angustiado y lo único que se le ofrece son bloqueadores de la pubertad, los tomará, porque ¿quién se iría sin nada?".

Cualquier preocupación planteada a sus superiores siempre recibía la misma respuesta: que había que ponerles los bloqueadores a menos que dijeran específicamente que no los querían

Luego estaba el número de menores autistas y atraídos por menores del mismo sexo que acudían a la clínica diciendo que eran transgénero. Se cree que menos del 2% de los niños del Reino Unido padecen un trastorno del espectro autista; en el GIDS, sin embargo, más de un tercio de sus pacientes remitidos tenían rasgos autistas de moderados a graves. "Algunos empleados temían estar medicando innecesariamente a niños autistas", escribe Barnes.

Se cree que menos del 2% de los niños del Reino Unido padecen un trastorno del espectro autista; en el GIDS, sin embargo, más de un tercio de sus pacientes remitidos tenían rasgos autistas de moderados a graves

Había temores similares respecto a los niños homosexuales.

Los médicos recuerdan múltiples casos de jóvenes que habían sufrido acoso homófobo en la escuela o en casa, y luego se identificaron como trans. Según el clínico Anastassis Spiliadis, "muchas veces" una familia decía: "Gracias a Dios que mi hijo es trans y no gay o lesbiana".


Las chicas decían: "Cuando oigo la palabra 'lesbiana' me acobardo", y los chicos hablaban con los médicos de su repugnancia por sentirse atraídos por otros chicos. Cuando el GIDS preguntaba a los adolescentes derivados al servicio en 2012 sobre su sexualidad, más del 90% de las mujeres y el 80% de los varones dijeron que se sentían atraídos por el mismo sexo o eran bisexuales.


Bristow llegó a creer que el GIDS realizaba "terapia de conversión para niños homosexuales" y en el equipo se llegó a bromear de forma desoladora con que "al paso que iba el GIDS no quedaría ningún gay". Cuando médicos homosexuales como Bristow expresaron su preocupación a los responsables, dicen que se dio a entender que no eran objetivos porque eran homosexuales y, por tanto, "demasiado cercanos" al trabajo. (El GIDS no acepta esta afirmación).

Cuando el GIDS preguntaba a los adolescentes derivados al servicio en 2012 sobre su sexualidad, más del 90% de las mujeres y el 80% de los varones dijeron que se sentían atraídos por el mismo sexo o eran bisexuales

¿Y si convertirse en trans es -para algunas personas- una forma de dejar de ser gay? Si un chico se siente atraído por otros chicos pero se avergüenza de ello, una posible solución es que se identifique como chica e insista en que es heterosexual. Esta posibilidad complica el plan del gobierno -que cuenta con el apoyo de todos los partidos- de incluir el género junto a la sexualidad en el proyecto de ley para prohibir la terapia de conversión, si permitir que un joven cambie de género es, en sí mismo, a veces una forma de terapia de conversión.

Si un chico se siente atraído por otros chicos pero se avergüenza de ello, una posible solución es que se identifique como chica e insista en que es heterosexual.

Le pregunto a Barnes qué opina y me responde con la cautela que la caracteriza: "Es un poco sorprendente que el NHS haya encargado a una de las pediatras con más experiencia del país que lleve a cabo lo que parece ser una revisión increíblemente exhaustiva de toda esta área de atención, y no espere hasta que tenga sus recomendaciones finales antes de legislar", dice, sopesando cada palabra. (La revisión final de la Dra. Hilary Cass está prevista para finales de este año).


La proporción de sexos también estaba cambiando de forma notable.

Cuando Di Ceglie comenzó su clínica de género, la gran mayoría de sus pacientes eran niños con una edad media de 11 años, y muchos habían sufrido angustia de género durante años. En 2019-20, las chicas superaban a los chicos en el GIDS en una proporción de seis a uno en algunos grupos de edad, especialmente entre los 12 y los 14 años, y la mayoría no había sufrido disforia de género hasta después del inicio de la pubertad.

En 2019-20, las chicas superaban a los chicos en el GIDS en una proporción de seis a uno en algunos grupos de edad, especialmente entre los 12 y los 14 años, y la mayoría no había sufrido disforia de género hasta después del inicio de la pubertad.

Algunos dijeron que esto se debía simplemente a que las adolescentes se sentían más libres para hablar abiertamente de su disforia. Algunos médicos sospechaban que había otras razones.


Las médicas Anna Hutchinson y Melissa Midgen trabajaron en el GIDS y, tras su marcha, escribieron un artículo conjunto en 2020 en el que citaban otros posibles factores:

  • la creciente "rosificación" (pinkificación) y posterior "pornificación" de la feminidad;

  • el miedo al sexo y la sexualidad;

  • las redes sociales;

  • el colapso de los servicios de salud mental para adolescentes, etcétera.


"Es importante reconocer que las niñas y las jóvenes llevan mucho tiempo utilizando su cuerpo como forma de expresar su miseria y su odio hacia sí mismas", escribieron Hutchinson y Midgen. Y, sin embargo, la respuesta del GIDS fue enviar a estas chicas a endocrinología para que les administraran bloqueadores de la pubertad.

"Es importante reconocer que las niñas y las jóvenes llevan mucho tiempo utilizando su cuerpo como forma de expresar su miseria y su odio hacia sí mismas", escribieron Hutchinson y Midgen. Y, sin embargo, la respuesta del GIDS fue enviar a estas chicas a endocrinología

Los médicos sabían que sus pacientes no se parecían en nada a los del protocolo holandés.

Estos últimos habían sido sometidas a pruebas exhaustivas, sufrían disforia de género desde la infancia y eran psicológicamente estables, sin otros problemas de salud mental.


"El GIDS -según casi todos los médicos con los que he hablado- remitía a menores de 16 años que no cumplían esas condiciones para administrarles bloqueadores de la pubertad", escribe Barnes. La mayoría de los niños de 11 a 15 años remitidos a la clínica entre 2010 y 2013 recibieron bloqueadores. Los médicos trataron de tranquilizarse diciendo que los bloqueadores solo daban tiempo a sus pacientes para pensar en lo que querían. Incluso podrían aliviar su angustia.

La mayoría de los niños de 11 a 15 años remitidos a la clínica entre 2010 y 2013 recibieron bloqueadores.

Pero en 2016 el equipo de investigación del GIDS presentó los resultados iniciales de su estudio de intervención temprana, que analizaba el efecto de recetar bloqueadores a menores de 16 años: aunque los niños decían estar "muy satisfechos" con su tratamiento, su salud mental y su angustia relacionada con el género habían permanecido igual o habían empeorado. Y todos y cada uno de ellos habían pasado a tomar hormonas cruzadas: testosterona sintética para los nacidos mujer, estrógenos para los nacidos varón. Lejos de darles tiempo para pensar, los bloqueadores parecían encaminarles hacia la cirugía.

Y todos y cada uno de ellos habían pasado a tomar hormonas cruzadas: testosterona sintética para los nacidos mujer, estrógenos para los nacidos varón. Lejos de darles tiempo para pensar, los bloqueadores parecían encaminarles hacia la cirugía.

A los médicos les preocupaba que el servicio hubiera abandonado las mejores prácticas del NHS. Se lo plantearon repetidamente a Carmichael y al equipo ejecutivo, pero nada cambió. En solo seis meses en 2018, 11 personas que trabajaban en el GIDS se fueron debido a objeciones éticas. Las personas que hablaron, como David Bell y Sonia Appleby, líder de salvaguardia infantil de la clínica Tavistock, dicen que fueron intimidados o despedidos. Appleby ganó más tarde un juicio laboral contra el centro. Bell ha declarado que la fundación le amenazó con medidas disciplinarias en relación con sus actividades como denunciante. Más tarde se jubiló.

En solo seis meses en 2018, 11 personas que trabajaban en el GIDS se fueron debido a objeciones éticas.

Todo lo que los denunciantes intentaron decir se ha confirmado.

En 2020, una inspección del GIDS realizada por la Comisión de Calidad de los Cuidados calificó el servicio de "inadecuado" y señaló que algunas evaluaciones para los bloqueadores de la pubertad consistían en sólo "dos o tres sesiones" y que algunos miembros del personal "se sentían incapaces de plantear sus preocupaciones sin temor a represalias".

En 2020 una inspección del GIDS señaló que algunas evaluaciones para los bloqueadores de la pubertad consistían en sólo "dos o tres sesiones" y que algunos miembros del personal "se sentían incapaces de plantear sus preocupaciones sin temor a represalias".

Por la misma época, Keira Bell, antigua paciente del GIDS, interpuso un recurso judicial contra la fundación, alegando que a los 16 años era demasiado joven para comprender las repercusiones de que le pusieran bloqueadores, y que lamentaba amargamente su transición. El Tribunal Superior falló a su favor que los niños no pueden dar su consentimiento informado a los bloqueadores de la pubertad. El Tribunal de Apelación anuló posteriormente el veredicto alegando que la competencia para dar el consentimiento debía corresponder a los médicos y no a los tribunales, pero el daño ya estaba hecho: gracias al caso de Bell, ahora era de dominio público lo caótico que se había vuelto el servicio, incapaz de proporcionar ningún dato sobre, por ejemplo, cuántos hombres se sometían a los bloqueadores de la pubertad.

Keira Bell, antigua paciente del GIDS, interpuso un recurso judicial contra la fundación, alegando que a los 16 años era demasiado joven para comprender las repercusiones de que le pusieran bloqueadores, y que lamentaba amargamente su transición
El Tribunal Superior falló a su favor que los niños no pueden dar su consentimiento informado a los bloqueadores de la pubertad.

¿Qué ocurrió realmente en el GIDS? ¿Y por qué nadie lo impidió?

El libro de Barnes sugiere múltiples factores creíbles.


1. Grupos activistas externos, como Mermaids y Gendered Intelligence, llegaron a ejercer una influencia indebida en el servicio y se quejaban si consideraban que las cosas no se hacían a su manera. Por ejemplo, Gendered Intelligence se quejó a Carmichael, la directora del GIDS, cuando un médico se atrevió a expresar públicamente la opinión de que no todos los niños con disforia de género llegarían a ser transgénero. En 2016, un experto en cirugía de reasignación de género advirtió al GIDS que poner a los niños pequeños en bloqueadores de la pubertad hacía más difícil que se sometieran a cirugía cuando fueran adultos, porque su pene no se había desarrollado lo suficiente como para que los cirujanos construyeran genitales femeninos. En su lugar, los cirujanos tenían que utilizar "segmentos del intestino" para crear una "neovagina". Sin embargo, los directivos rechazaron las peticiones de los médicos de incluir esta información en un folleto para pacientes y familiares. En el libro, se cita a Hutchinson diciendo: "Puede que me equivoque, pero creo que Polly [Carmichael] tenía miedo de escribir cosas por si llegaban a manos de Mermaids".

Grupos activistas externos, como Mermaids y Gendered Intelligence, llegaron a ejercer una influencia indebida en el servicio y se quejaban si consideraban que las cosas no se hacían a su manera

Susie Green era en ese momento la directora ejecutiva de Mermaids y había llevado a su hijo, que había estado tomando bloqueadores de la pubertad, a Tailandia para someterse a una operación de reasignación de sexo cuando cumplió 16 años. En una entrevista, que aún puede verse en YouTube, Green recuerda entre risas las dificultades que tuvieron los cirujanos para construir una vagina a partir del pene prepúber de su hijo. Green abandonó Mermaids el año pasado.


2. Se sospecha que el dinero fue otro problema. Cuando el GIDS pasó a formar parte de la fundación Tavistock, era tan poco importante que ni siquiera estaba en el edificio principal. Pero en 2020-21, los servicios de género representaban alrededor de una cuarta parte de los ingresos de la fundación. David Bell dice que esto permitió a la fundación volverse "ciega". Los servicios de salud mental para niños y adolescentes (CAMHS) posiblemente tenían anteojeras similares. Estaban tan desbordados que, al parecer, se contentaron con transferir tantos niños como fuera posible al GIDS, y luego hicieron caso omiso de lo que realmente estaba ocurriendo allí.

En 2020-21, los servicios de género representaban alrededor de una cuarta parte de los ingresos de la fundación. David Bell dice que esto permitió a la fundación volverse "ciega"

"Es realmente sorprendente la poca gente que estaba dispuesta a cuestionar al GIDS. Como me dijo un médico, al tratarse de una cuestión de género, había un 'manto de misterio' a su alrededor. Había una sensación de 'Oh, se trata de género, así que no podemos hacer las mismas preguntas que haríamos a cualquier otra parte del NHS'. Por ejemplo: ¿es seguro? ¿Dónde están las pruebas? ¿Dónde están los datos? ¿Estamos escuchando a las personas que expresan su preocupación? Son preguntas básicas que resultan vitales para ofrecer la mejor atención", afirma Barnes.


3. Y luego estaba la cultura exterior. Los fallos básicos de salvaguarda en el GIDS parecen haberse acelerado a partir de 2014, al mismo tiempo que se impulsaban los derechos de las personas transgénero. Stonewall, después de haber ayudado a asegurar el matrimonio igualitario, ahora había vuelto su mirada hacia los derechos de las personas trans. Susie Green, de Mermaids, dio una charla TED en la que sugería que llevar a su hijo adolescente a una operación de cambio de sexo era un modelo de paternidad digno de admiración. Mientras tanto, las cadenas de televisión empujaban. En 2014 CBBC emitió un documental, I Am Leo, sobre una niña de 13 años con bloqueadores de la pubertad que se identifica como un chico -principalmente, al parecer, por aborrecer los vestidos y el pelo largo-. En 2018, ITV mostró la serie dramática de tres partes Butterfly, sobre un niño de 11 años cuyo deseo de ser una niña se expresa como un deseo de usar vestidos y maquillaje. Susie Green fue la asesora principal de la serie.


David Bell sugiere que la fundación Tavistock protegía al GIDS "porque lo veían como una forma de demostrar que no éramos unos viejos conservadores, sino que estábamos a la última". El hecho de que la clínica Tavistock fuera brevemente, en la década de 1930, un lugar al que llevaban a hombres homosexuales para ser "curados" probablemente también desempeñó un papel en la aceptación de la ideología de género por parte de la fundación, como si fuera una expiación por un error del pasado.

David Bell sugiere que la fundación Tavistock protegía al GIDS "porque lo veían como una forma de demostrar que no éramos unos viejos conservadores, sino que estábamos a la última".

De acuerdo con las sugerencias de la Dra. Cass, el GIDS cerrará esta primavera y será sustituido por centros regionales, donde los jóvenes serán atendidos por médicos de múltiples especialidades. La obsesión por el género y la consiguiente falta de curiosidad intelectual del GIDS por los factores que pueden contribuir a la angustia de una persona y a su sentido de la identidad esperamos que desaparezcan pronto.


Por un lado, parece increíble que haya ocurrido semejante desastre.

¿Cómo pudo un servicio del NHS medicalizar a tantos jóvenes autistas y atraídos por personas del mismo sexo, a adolescentes infelices y a niños que simplemente se sentían incómodos con estereotipos masculinos o femeninos, con tan poco conocimiento de las causas de su angustia o de los efectos de la medicina? ¿Y cómo es posible que Carmichael, que sigue siendo directora del GIDS, no sufriera ninguna repercusión, mientras que los que intentaron denunciarlo dicen que fueron intimidados para que dejaran sus puestos de trabajo? Por otra parte, es un milagro que la información haya salido a la luz. Durante demasiado tiempo, demasiada gente ha hecho la vista gorda ante los problemas derivados de la ideología de género, incluida la asistencia sanitaria a los niños con disforia de género, porque se han centrado en intentar estar en el lado correcto de la historia y se han negado a ver los errores evidentes.

Durante demasiado tiempo, demasiada gente ha hecho la vista gorda ante los problemas derivados de la ideología de género, incluida la asistencia sanitaria a los niños con disforia de género, porque se han centrado en intentar estar en el lado correcto de la historia y se han negado a ver los errores evidentes.

Barnes sabe que algunos se enfadarán con ella por haber escrito el libro. Pero también sabe que tenía que escribirlo: "Ha existido la idea de que el tipo de tratamiento que recibían los jóvenes en el GIDS -intervenciones físicas- es un tratamiento seguro para todos los menores con trastornos de género", afirma. "Pero incluso entre los médicos que trabajan en primera línea en este tema, no hay consenso sobre la mejor forma de atender a estos niños. Tiene que haber un debate al respecto, y tiene que salir de la clínica y llegar a la sociedad, porque no se trata sólo de las personas trans, sino de algo más grande. Se trata de los niños".

No hay consenso sobre la mejor forma de atender a estos niños. Tiene que haber un debate al respecto, y tiene que salir de la clínica y llegar a la sociedad, porque no se trata sólo de las personas trans, sino de algo más grande. Se trata de los niños".

Harriet: "Deberían haber pillado ciertas cosas

Cuando Harriet dijo que quería llamarse Ollie, su colegio tardó sólo un día en aceptar el cambio. Ollie, un chico trans de 15 años, era ahora alumno de un colegio sólo para chicas. No era el único. Salía con otro chico trans, "lo que nos dio a los dos bastante popularidad".


Inmediatamente después de salir del armario, Ollie vivió un "periodo de luna de miel". Ser trans parecía la respuesta a todo: "Por qué me había sentido tan extraño, por qué había sentido que no podía relacionarme con la mayoría de la gente. Hay toda una lista de cosas que sentí que ahora podía explicar: crisis de sexualidad, incomodidad por estar en una escuela de un solo sexo, no saber cómo interactuar con mi familia, odiar las grandes situaciones sociales."


Un año después, en 2017, Ollie fue atendido por primera vez por el GIDS. Había empezado la universidad de joven, pero se sentía "increíblemente inseguro" al respecto. Él "vio la transición médica como una solución".


Ollie sabía lo que quería del GIDS: testosterona y luego "cirugía superior", término utilizado para describir una doble mastectomía y la construcción de un pecho de aspecto más masculino. Tras una evaluación de cinco sesiones a lo largo de siete meses, Ollie fue remitido a la clínica de identidad de género para adultos de Nottingham. Le ofrecieron una cita al cabo de 15 meses. Podía empezar su transición médica.


Poco después de que le extirparan los pechos, Ollie empezó a tener dudas. Las complicaciones de la doble mastectomía fueron "traumáticas", pero la salud de Ollie también se estaba deteriorando de forma más general. A menudo sufría dolorosas infecciones de orina debido a la atrofia vaginal provocada por la testosterona.


Pero era algo más que eso: Ollie sabía que no era un hombre. Es más, sabía que era una mujer atraída por otras mujeres. Dejó de tomar testosterona en noviembre de 2020 y volvió a identificarse como mujer.


Ollie vuelve a ser Harriet. Se arrepiente de su transición. "Supongo que hay enfado. No soy una persona muy enfadada. Pero hay cosas obvias que deberían haberse pillado". Está claro, piensa ahora, que su identidad trans era "una estrategia de supervivencia". "Al menos me consuela el hecho de que ya no estoy librando una batalla cuesta arriba contra mi propia biología".


Phoebe: "La operación es lo mejor que he hecho

Cuando tenía tres años, Phoebe les dijo a sus padres que estaba "ahorrando todo el dinero de Navidad para operarme y convertirme en mujer". Era melliza, un varón y una mujer. Su hermana falleció a mitad del embarazo. "Creemos que mi madre siguió produciendo hormonas para los dos mellizos", explica.


Tenía 15 años cuando fue atendida por primera vez por el GIDS. En las citas se hablaba a menudo del acoso escolar. "Sufrí abusos horribles", explica Phoebe. "Se burlaban de mí por ser gay". No fue fácil crecer a principios de la década de 2000 como un chico de género no conforme en el oeste de Inglaterra. "Le dije a mi madre: 'Ya está bien de que me llamen gay. No me van a acosar por algo que no soy'. "


El deseo de Phoebe de vivir como una mujer no tenía que ver con quién le atraía; tenía que ver con quién era ella. "A veces me ponía físicamente enferma lo que veía en el espejo".


A los 16 años le dieron el visto bueno para empezar a tomar bloqueadores de la pubertad. Los médicos del IDS nunca la empujaron a la transición; ella dirigió el proceso en todo momento. Operarse justo antes de cumplir 20 años fue lo mejor que ha hecho nunca.


Casi una década después, Phoebe no se ha arrepentido ni una sola vez de la operación. Pero hay algo que cambiaría si pudiera. "Antes de empezar con los bloqueadores hormonales me preguntaron por los niños. Dios mío, sí, me encantaría ser madre". " Los servicios de fertilidad del NHS se negaron a ayudarla a congelar su esperma. La carta que recibió describía el deseo de preservar la fertilidad como "contradictorio" con su búsqueda de la "reasignación de género". Además, la solicitud no sería tenida en cuenta porque "no cumple nuestros requisitos de bienestar de cualquier descendencia que pudiera resultar del almacenamiento de este esperma en el futuro".


Fue devastador oírlo cuando tenía 16 años. Un profesional de la salud mental del NHS se ha disculpado por ello posteriormente, pero es algo por lo que Phoebe ha llorado en terapia.


Desde su transición ha tenido relaciones con hombres, pero le ha resultado difícil. Aunque hay hombres que salen con mujeres trans "con los brazos abiertos", Phoebe no está segura de haberlos encontrado todavía. La transición ha sido lo correcto para ella, pero también cree que es correcto que el proceso lleve su tiempo.


Jacob: "Tenía pánico a la pubertad".

Jacob nunca se ha visto a sí mismo como una chica: "Incluso cuando era como un niño pequeño, me ponía nombres de personajes masculinos que veía en la televisión". En 2014, cuando Jacob tenía 11 años, tuvo su primera cita en el GIDS. Su madre preguntó al equipo si había algún tipo de terapia que pudiera ayudar a aliviar su angustia. A ella y a Jacob les dijeron que no había. Pero los médicos se lo explicaron: "Hay una cosa que se llama bloqueadores hormonales. Detendrán tu pubertad durante el tiempo que necesites. Y en cuanto seas lo bastante mayor, podrás tomar testosterona".


Jacob se alegró. "Una cura es como me lo vendieron". No se discutieron opciones menos invasivas, como que Jacob siguiera vistiendo con el género que prefería. El informe de evaluación del GIDS decía: "Los bloqueantes hormonales pueden ofrecer a los jóvenes la oportunidad de explorar y experimentar con sus identidades sin la ansiedad y los retos asociados al desarrollo puberal continuo. Se considera un tratamiento totalmente reversible".


La vida de Jacob fue difícil. Los bloqueantes ralentizaron su pubertad, pero no la detuvieron. "Todavía me salían manchas", dice refiriéndose a las manchas de sangre. "Todavía tenía desarrollo de tejido mamario". Su salud física también se resintió. Ganó "toneladas de peso", tanto que le salieron estrías. Luego estaba el problema de los huesos: no paraban de rompérsele. "Nunca me había roto un hueso antes de empezar con los bloqueantes". A Jacob le aconsejaron que tomara vitamina D. Sus análisis de sangre mostraron que tenía "una carencia increíble".


Después de más de cuatro años con los bloqueadores, Jacob se sentía peor que nunca antes de la medicación. En 2019 se puso su última inyección. La mejora de su salud fue inmediata. "Me sentí mucho mejor en términos de estado de ánimo. Podía dormir mejor".


En 2022 Jacob tiene 19 años y sigue siendo trans. Utiliza un nombre y pronombres masculinos, y se viste de una forma que, según él, es típicamente masculina. Pero no toma ninguna medicación. No ha decidido tomar testosterona. "Me conformo con ser yo mismo. Me gusta vestirme como un chico, me gusta decir que soy un 'él'. Y si la gente no se lo cree... no me molesta".


"Uno de los mayores remordimientos de mi vida es haberme puesto bloqueadores. Lo hice porque me aterrorizaba la posibilidad de la pubertad". Dice que el GIDS debería haberle preparado mejor para ello y "no haberme dado simplemente este medicamento". "Era una niña y todavía no sé cómo me ha afectado adecuadamente ni todo el daño que podría haber hecho a mi cuerpo. Y eso da miedo".


Los casos se han extraído de Time to Think: The Inside Story of the Collapse of the Tavistock's Gender Service for Children, de Hannah Barnes. Algunos nombres han sido modificados

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