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"NOS EQUIVOCAMOS": LA INDUSTRIA MÉDICA TRANS ESTÁ PERJUDICANDO A LA INFANCIA



La Dra. Susan Bradley, psiquiatra canadiense y pionera en el tratamiento de la disforia de género infantil, se mostró contraria al modelo popular de afirmar la identidad transgénero de los niños y administrarles bloqueadores de la pubertad -una práctica en la que ella participó en su día- en una entrevista con la Daily Caller News Foundation.

La Dra. Susan Bradley, psiquiatra canadiense y pionera en el tratamiento de la disforia de género infantil, se mostró contraria al modelo popular de afirmar la identidad transgénero de los niños y administrarles bloqueadores de la pubertad -una práctica en la que ella participó en su día.

Bradley creó una clínica pediátrica de género en 1975 para tratar a niños con disforia de género -un profundo sentimiento de incomodidad con el propio cuerpo y el sexo biológico- en la que ofrecía un enfoque centrado en la terapia; la mayoría de los pacientes superaban su sentimiento de ser transgénero con el tiempo, según declaró a la DCNF.

Bradley creó una clínica pediátrica de género en 1975 para tratar a niños con disforia de género

Alrededor de 2005, la clínica empezó a recetar bloqueadores de la pubertad a los niños con disforia de género como forma de aliviar su angustia, un modelo que desde entonces ha sido ampliamente adoptado por los centros médicos de todo el mundo, incluidos los de Estados Unidos.


Bradley, que ahora tiene casi ochenta años, lamentó que la clínica hubiera participado en la administración de bloqueadores de la pubertad para la disforia de género, que ahora cree que pueden cimentar en los niños y niñas una sensación de confusión que, de otro modo, probablemente, no tendrían. También expresó su preocupación por los efectos secundarios de los fármacos.


Bradley, que ahora tiene casi 80 años, lamentó que la clínica hubiera participado en la administración de bloqueadores de la pubertad para la disforia de género, que ahora cree que pueden cimentar en los niños y niñas una sensación de confusión que, de otro modo, probablemente, no tendrían.

"Estábamos equivocados", afirma. "No son tan irreversibles como siempre pensamos, y tienen efectos a más largo plazo sobre el crecimiento y el desarrollo de los niños, incluyendo la esterilidad y otros aspectos que pueden afectar a su crecimiento óseo".

"No son tan irreversibles como siempre pensamos, y tienen efectos a más largo plazo sobre el crecimiento y el desarrollo de los niños, incluyendo la esterilidad y otros aspectos que pueden afectar a su crecimiento óseo".

Aunque la mayoría de los niños que sufrían disforia de género solían superarla y llegaban a aceptar su cuerpo y su género antes de la implantación generalizada del enfoque de "afirmación de género", numerosos médicos expresaron su preocupación por el hecho de que los bloqueantes de la pubertad hagan permanente la confusión temporal de género de los niños mediante la consolidación de sensación de ser realmente del sexo opuesto, según The New York Times.

Los bloqueantes de la pubertad hacen permanente la confusión temporal de género de los niños mediante la consolidación de sensación de ser realmente del sexo opuesto

Los fármacos también impiden el aumento de la densidad ósea que se produciría normalmente durante la pubertad, y algunos pacientes experimentan problemas óseos de por vida. La FDA también identificó seis casos en los que existía una relación "factible" entre los agonistas de la GnRH y una enfermedad denominada pseudotumor cerebral, causada por una elevada presión de fluidos en el cerebro.

Bradley declaró al DCNF que su opinión sobre los bloqueantes de la pubertad evolucionó con el tiempo.

Los fármacos impiden el aumento de la densidad ósea que se produciría normalmente durante la pubertad, y algunos pacientes experimentan problemas óseos de por vida
La FDA identificó seis casos en los que existía una relación "factible" entre los agonistas de la GnRH y una enfermedad denominada pseudotumor cerebral, causada por una elevada presión de fluidos en el cerebro.

"Pensábamos que era relativamente seguro y los endocrinos decían que eran reversibles y que no teníamos que preocuparnos. Siempre tuve el escepticismo de que quizá estábamos conspirando en lugar de ayudarles. Y creo que se ha demostrado que es cierto en el sentido de que, una vez que estos niños empiezan a cualquier edad con los bloqueadores de la pubertad, casi todos ellos siguen queriendo pasar a las hormonas sexuales cruzadas", dijo Bradley.

"Pensábamos que era relativamente seguro y los endocrinos decían que eran reversibles y que no teníamos que preocuparnos.

Bradley abrió en 1975 la Clínica de Identidad de Género para Niños, Jóvenes y Familias (GIC) del Instituto Clarke de Toronto, y llegó a ser jefa de Psiquiatría Infantil del Hospital para Niños Enfermos y psiquiatra jefe y jefa de la División de Psiquiatría Infantil de la Universidad de Toronto.


"Una opinión de alguien como la doctora Bradley tiene un enorme potencial para influir en el debate porque es lo que Cass Sunstein ha llamado una 'validadora sorprendente'", dijo a DCNF Joseph Burgo, psicoterapeuta y vicedirector de Genspect.


"Es propio de la naturaleza humana desestimar incluso los argumentos bien razonados y las pruebas creíbles de quienes se identifican fácilmente como del otro bando, como 'ellos' -digamos, republicanos, o conocidos 'transfóbicos'-. Pero la Dra. Bradley es una pionera en este campo y no está alineada políticamente".


"No defiende que los bloqueadores de la pubertad nunca sean apropiados. En cambio, insta a un enfoque exploratorio cauteloso de la angustia de género basado en sus décadas de experiencia", dijo Burgo. Cuando una profesional de la que cabría esperar que se alineara con un bando (la atención afirmativa) emite una opinión matizada e insta a la cautela, puede ayudar a los miembros del público a no ponerse de su lado, a polarizar y descartar sus opiniones, sino a abrir sus mentes a puntos de vista alternativos". Los validadores sorprendentes como la Dra. Bradley pueden suavizar las divisiones y promover el diálogo incluso más de lo que pueden hacerlo las presentaciones bien equilibradas con argumentos de ambas partes."


Bradley cree que la transición es beneficiosa para algunos adultos y dice que algunos pacientes consideran que es lo mejor que han hecho por sí mismos, pero que la métrica del éxito, incluso en términos de satisfacción del paciente, es complicada. Uno de sus pacientes hizo la transición de mujer a hombre, se casó con una mujer que había sido su amiga de la infancia y parecía feliz y satisfecho, pero más tarde se sometió a una costosa operación de faloplastia; a pesar de parecer "muy masculino", el paciente nunca estuvo plenamente satisfecho y siempre buscaba nuevas mejoras corporales, según Bradley.


Otro paciente con el que trabajó Bradley hizo la transición de hombre a mujer, pero al final le dijo al psiquiatra que ya no era trans y que mantenía una relación con otro hombre. Esto hizo que Bradley se preguntara si para algunos pacientes la transición consistía en buscar la aceptación.

Bradley se pregunta si para algunos pacientes la transición consiste en buscar la aceptación

"Me hizo darme cuenta de que de lo que realmente estamos hablando es de la aceptación que ellos necesitan; todos necesitamos a alguien que nos quiera", dijo Bradley. "Y por eso es muy complicado. Hay gente que hace que esto funcione. Pero hay muchísimas personas que acaban sintiendo que esto no ha resuelto sus problemas sobre quiénes son y qué son... en resumidas cuentas, la decisión se tomó en un momento en el que estos chicos eran demasiado jóvenes para saber realmente cómo iban a hacer que esto funcionara. Y eso no es justo".

Hay muchísimas personas que acaban sintiendo que esto no ha resuelto sus problemas sobre quiénes son y qué son... en resumidas cuentas, la decisión se tomó en un momento en el que estos chicos eran demasiado jóvenes para saber realmente cómo iban a hacer que esto funcionara. Y eso no es justo".

Bradley presidió el Subcomité de Disforia de Género de la cuarta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM), el manual oficial de la Asociación Americana de Psiquiatría, que se utiliza para clasificar y diagnosticar los trastornos mentales. Dirigió a otros ocho médicos en la determinación de las directrices diagnósticas de los trastornos de identidad de género.


También realizó estudios, junto con otros médicos de la clínica, que demostraban que el 87,8% de los niños remitidos a su clínica por problemas de identidad de género acababan "desistiendo", es decir, dejaban de creer que en realidad eran niñas y aceptaban su sexo.

La Dra Bradley realizó estudios, junto con otros médicos de la clínica, que demostraban que el 87,8% de los niños remitidos a su clínica por problemas de identidad de género acababan "desistiendo", es decir, dejaban de creer que en realidad eran niñas y aceptaban su sexo.

Bradley llegó a creer que la mayoría de los pacientes infantiles que se identificaban como transexuales en realidad pertenecían al espectro autista o padecían un trastorno límite de la personalidad, que en su opinión debería clasificarse como parte del espectro autista. Los adolescentes autistas son especialmente propensos al pensamiento obsesivo y a los problemas de imagen corporal, y les cuesta cambiar de opinión una vez convencidos de que algo es cierto, todo lo cual les hace más vulnerables a que se les convenza de que en realidad son del sexo opuesto y deben buscar intervenciones médicas como bloqueadores de la pubertad u hormonas.

Bradley llegó a creer que la mayoría de los pacientes infantiles que se identificaban como transexuales en realidad pertenecían al espectro autista o padecían un trastorno límite de la personalidad, que en su opinión debería clasificarse como parte del espectro autista.
Los adolescentes autistas son especialmente propensos al pensamiento obsesivo y a los problemas de imagen corporal, y les cuesta cambiar de opinión una vez convencidos de que algo es cierto, todo lo cual les hace más vulnerables

"Hay que ponerse en el lugar de un niño de 12 o 13 años que piensa: 'Esta es mi manera de ser normal'", dijo Bradley. "A estos niños no les va bien con el enfoque afirmativo actual. No sé si algún niño podría, dada la capacidad de un niño de 10 o 12 años, o incluso de 14 o 15, comprender la complejidad de la decisión que está tomando sobre su función sexual y vital a largo plazo. Simplemente no tiene sentido".


El GIC se cerró tras la jubilación de Bradley en 2007, en medio de una intensa presión por parte de activistas transgénero que consideraban que la clínica, que no afirmaba automáticamente la identidad de género de los niños ni su condición de transgénero, era transfóbica.


El escepticismo sobre los bloqueadores de pubertad ha crecido en los últimos años en medio de escándalos sonados de clínicas pediátricas de género que prescribían bloqueadores para detener la pubertad sana de niños y niñas de tan solo 10 años con un examen psicológico supuestamente inadecuado. Stella O'Malley, psicoterapeuta y fundadora de Genspect, una organización crítica con las transiciones de género en la infancia, expresó su preocupación por esta intervención en una entrevista anterior con el DCNF.

El escepticismo sobre los bloqueadores de pubertad ha crecido en los últimos años en medio de escándalos sonados de clínicas pediátricas de género que prescribían bloqueadores para detener la pubertad sana de niños y niñas de tan solo 10 años con un examen psicológico supuestamente inadecuado

"Bloquear el desarrollo sexual de los niños es una intervención muy autoritaria. Los niños son asexuados, por lo que no pueden comprender el impacto de un funcionamiento sexual deficiente". "Llevamos unos 10 años con este experimento a gran escala y ya tenemos informes sobre problemas con el desarrollo cognitivo, la densidad mineral ósea y la fertilidad. Todas las pruebas actualizadas demuestran que los bloqueantes de la pubertad no son seguros ni reversibles".

"Llevamos unos 10 años con este experimento a gran escala y ya tenemos informes sobre problemas con el desarrollo cognitivo, la densidad mineral ósea y la fertilidad. Todas las pruebas actualizadas demuestran que los bloqueantes de la pubertad no son seguros ni reversibles" afirma Stella O'Malley, psicoterapeuta y fundadora de Genspect

Los defensores de las transiciones de género médicas para niños sostienen que los bloqueadores de la pubertad pueden disminuir la angustia que experimenta un niño con disforia de género como resultado de la pubertad y pueden reducir la necesidad de cirugías o intervenciones hormonales posteriores al impedir la adquisición de algunos rasgos asociados con su sexo biológico, como una voz grave en un paciente masculino.


"La ansiedad desaparece", afirmó a The New York Times el Dr. Norman Spack, uno de los impulsores del uso de bloqueadores de la pubertad en pacientes con disforia de género. "Se puede ver a estos niños tan aliviados".


El Centro de Adicciones y Salud Mental, antiguo Instituto Clarke de Toronto, no respondió a la solicitud de comentarios de la Daily Caller News Foundation.

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