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LA INFANCIA NO ES REVERSIBLE


La transición social en la infancia se presenta como "amable" y "afirmativa". Pero, ¿para qué se prepara a un niño cuando llega la pubertad si se finge que es del sexo opuesto durante la mayor parte de su infancia? Una psicóloga clínica, con más de 15 años de experiencia trabajando con adultos, niños y familias, explica las inevitables consecuencias.


Esta es una traducción del artículo original:

A childhood is not reversible - Transgender Trend


Cuando ocurrió la tercera vez en la misma semana, empecé a preguntarme qué pasaba. El padre o la madre me hablaba de su hijo adolescente, de su angustia mental, de sus pensamientos suicidas y de su autolesión, y entonces soltaba algo, tan a la ligera que casi creía que me lo había perdido: "Ah, y es un chico (o una chica) transgénero, hizo la transición cuando tenía cinco (o seis o siete) años, pero no pasa nada". Y con eso, sabía que había sido advertida. Que no había nada que ver ahí.


Soy psicóloga, mi trabajo es explorar, buscar el sentido. Trabajo con familias y jóvenes. Intento entender por qué la gente se comporta y siente como lo hace y compartir esa comprensión. A veces hago preguntas incómodas, sobre todo a los padres, acerca de cómo el comportamiento de todos en la familia está interrelacionado y cómo los niños pueden mostrar a veces la angustia de toda la familia. Normalmente siento curiosidad por cualquier cambio importante en la vida de un niño. Pregunto: ¿cómo ha ocurrido eso? ¿Qué pasaba en ese momento? ¿Cómo se tomó esa decisión?


Pero no con esto. No puedo preguntar sobre su identidad de género por miedo a ser considerada transfóbica y a ser acusada de practicar la terapia de conversión. Se supone que debo celebrar su identidad trans, usar los pronombres preferidos y definitivamente no hacer ninguna pregunta sobre lo que esto puede significar. Sé lo que se espera de mí.


Estas historias de niños empezaron años antes, y lo sé porque vi que algunas de ellas ocurrían en Facebook. Amigos lejanos de Facebook decían cosas como "Hace tiempo que sabíamos que este día iba a llegar. Pero hoy hemos dado el paso. El barbero le ha cortado el pelo a Joanna y hemos tirado su ropa vieja. Damos la bienvenida a José a nuestra familia", acompañada de una foto de un niño de 4 años radiante con el pelo corto y con una camiseta de Spiderman. Tan fácil de hacer para un niño de cuatro años. Cortarle o dejarle crecer el pelo y nadie notará la diferencia, y a cualquiera que plantee alguna duda se le dirá que es "totalmente reversible, ¡sólo es ropa y pronombres! Nadie está haciendo una transición médica a los niños. Basta de pánico moral".


Así que ahora Joanna es Joseph, y viven su infancia. Todo el mundo les dice que les llamen "él" y compran en la sección de chicos del pasillo de ropa del supermercado. Juegan al fútbol y su madre publica fotos llenas de barro con el título "¡Un niño hasta la médula!" para recibir una serie de comentarios sobre lo buenos padres que son y lo afortunado que es Joseph y lo buen niño que es. Si a Joseph le gustan las muñecas o sale con las niñas, o incluso le gusta llevar vestidos, eso es sólo que está rompiendo los estereotipos de género o mostrando su lado sensible. Joseph pasa su infancia siendo afirmado como niño cada hora de su vida. El que tiene algún reparo se calla, porque sabe que será bloqueado y expulsado inmediatamente.


Excepto que Joseph es un chico con un secreto. Antes de la transición, Joanna era una chica que a veces quería ser un chico, y esto estaba a la vista, todo el mundo podía hablar de ello. Ahora Joseph es tratado como un chico, pero hay algo diferente en él y mucha gente no lo sabe. Él lo sabe, sus padres lo saben, pero la gente no puede mencionarlo ni preguntarle cómo se siente. Si lo hacen, son transfóbicos.


Joseph tiene que elegir y ninguna de sus opciones es buena. O bien finge que no hay nada diferente, aunque puede ver que lo hay en el baño de los chicos todos los días, o se angustia cada vez más por el hecho de que todo el mundo le dice que es un chico, que vive en el mundo como un chico, pero que en realidad no tiene el cuerpo de un chico. Por lo general, esto es demasiado para él y lo bloquea. Se desconecta de su cuerpo.


Joseph se encuentra en una situación realmente difícil. Los diferentes hechos de su vida no encajan. Los adultos de su vida le dicen que es un chico, pero él ve que no tiene el cuerpo de otros chicos. A menudo se niega por completo a hablar de ello. Esto se interpreta como un signo de su disforia de género: ni siquiera mira o reconoce sus genitales. Sus padres dirán que no pueden mencionarlo, ya que se enfadaría mucho.


A veces sus padres le cuentan historias sobre cómo cuando crezca podrá operarse y adquirir un pene, y como es un niño se las cree a pies juntillas, y sueña con el día en que ya no tenga que lidiar con la disonancia entre lo que su familia y sus amigos le dicen que es, y el cuerpo que sabe que tiene. La disonancia que se creó con su transición social.


La transición social es una estrategia con fecha de caducidad. Es una estrategia a corto plazo con consecuencias a largo plazo. Funciona con mucha facilidad en los niños pequeños: antes de la pubertad es realmente imposible saber si son hombres o mujeres. El niño pequeño que se somete a la transición es tratado por todo el mundo como del sexo opuesto y, como es pequeño, cree que las cosas son así. Todo el mundo está contento y la transición social supone un alivio a corto plazo para todos. El niño está contento, los padres están contentos, todos lo celebramos.


Pero a largo plazo, se crea un problema que no es reversible. La pubertad va a llegar y el niño al que se le ha hecho la transición social se ve en una situación imposible. Se les ha dicho toda la vida que SON un chico (y que quien diga lo contrario es transfóbico), pero su cuerpo sabe que no es así.


La infancia no es reversible. Lo que se nos dice en la infancia es importante para toda la vida. Forma parte de cómo nos entendemos a nosotros mismos y nuestro lugar en el mundo. Un niño que crece cuando se le dice que es un niño sabiendo que es una niña sólo tendrá esa experiencia. No puede volver a hacerlo.


Joseph crece y durante varios años felices no hay problemas aparentes. Sus padres se involucran mucho en la comunidad trans y se sienten muy conectados y afirmados en su decisión. A Joseph le encanta su pelo corto y sus botas de fútbol. Es "uno de la pandilla". Luego llega a los 10 años y le empiezan a crecer los pechos.

Se ha pasado los últimos seis años diciéndole que es un niño. No ha habido ninguna preparación en su infancia para el hecho de su feminidad biológica. Nada de identificarse con modelos femeninos, nada de conversaciones sobre lo que significa la pubertad para las niñas. Ha sido algo que se ha negado e ignorado, o de lo que no se ha hablado en absoluto. Y ahora sus pechos empiezan a crecer.


Este es un momento tierno y vulnerable para todas las chicas jóvenes, pero para aquellas a las que se les ha dicho que son chicos puede ser devastador. La transición social ha funcionado para Joseph debido a que los niños prepúberes son muy similares a las niñas prepúberes, pero ahora las cosas van a cambiar. La angustia de Joseph se vuelve intensa. Odia su cuerpo, se odia a sí mismo, no soporta la idea de la menstruación y las curvas. Empiezan a hablar de autolesiones, de cortarse, porque no pueden soportar lo fuertes que son sus sentimientos.


Por supuesto que no pueden. Se les ha preparado para ello, desde aquel día en que se les llevó con orgullo al barbero para que les hiciera un "corte de chico". La transición social funciona muy bien a corto plazo, pero a largo plazo no hay forma de que no provoque un malestar peor.


Porque una infancia no es reversible, y este niño ha pasado la suya diciéndole que es del sexo opuesto. El tiempo que podrían haber tenido acostumbrándose a su realidad biológica, lo han pasado ocultándolo. Podrían haber aprendido que pueden expresarse de la manera que quieran, sean mujeres o varones, pero en cambio han aprendido a negar la realidad biológica de su cuerpo.


Ahora, por supuesto, la angustia que siente Joseph se ve como una disforia de género que vuelve a asomar la cabeza. “Teníamos razón", se dicen los padres, "mira lo angustiado que está por la pubertad, imagínate si hubiéramos estado lidiando con esto durante los últimos seis años".


Ahora es cuando empiezan los pensamientos suicidas, porque el niño se enfrenta a una realidad increíble: no puede seguir siendo tratado como un niño, cuando tiene el cuerpo de una niña. Sus padres ya no pueden hacer que todo esté bien. Por supuesto que están disgustados. Por supuesto que sienten una intensa angustia. Por supuesto que están desesperados por los bloqueadores de la pubertad. Quieren volver a ser como antes. Les han vendido una mentira y también a todos los que les rodean.


¿Cuál es la alternativa? Los padres me dicen que sus hijos se empeñan, que no hay otra opción. Tenían que hacer la transición, si no, ¿qué?


La transición es una solución adulta, y es una explicación que nuestra generación ha encontrado para los niños que desafían los estereotipos. El niño se comporta de una manera determinada y los adultos dicen "trans" y actúan en consecuencia. Los adultos se sienten aliviados porque sienten que han encontrado la solución, y tienen miedo de lo que pueda pasarle al niño cuando crezca, porque les han dicho que las consecuencias de no transicionar a un niño son un desastre. Por lo general, el suicidio.


Realmente hay pocas pruebas de esto.


Que yo sepa, no hay ninguna investigación que analice los resultados de los niños a los que se les apoya para que se expresen como quieran, pero mientras se les sigue llamando por su sexo biológico. En mi escuela primaria había varios niños así. Uno de ellos jugaba al fútbol, se juntaba con los chicos e incluso llevaba un traje de baño de chico para la natación escolar. Yo estaba confundido. Ese día volví a casa y le dije a mi madre que Emma también podía ser un nombre de chico.


Más tarde descubrí que Emma era en realidad una chica que parecía un chico, deliberadamente. Ella y yo nos hicimos buenas amigas. La apoyaron para que se expresara como quisiera, pero nadie le hizo la transición. Superó la pubertad como el resto de nosotros. Ahora es madre y trabaja como cirujana de árboles.


Pienso en Emma cuando veo a estos adolescentes angustiados, y me pregunto qué ha olvidado nuestra generación que nuestros padres conocían. Porque ellos se aferraron a la realidad por nosotros, cuando éramos demasiado jóvenes para saber la diferencia.


Así que les digo a los padres que se tomen en serio la angustia de género de sus hijos, pero también con ligereza. Tomen en serio sus deseos de cortarse el pelo, de llevar camisetas de Spiderman y de jugar al fútbol, pero manténganles informados de que eso no les convierte en chicos. Ellos no lo saben. Los niños pequeños piensan que lo externo ES lo que hace a una niña o a un niño. No saben nada diferente. Nosotros sí.


Tenemos que mantener ese espacio para ellos. El espacio en el que pueden hacer lo que quieran, ser lo que quieran, pero no cambiar de sexo ni volar a Marte, porque ninguna de las dos cosas es realmente posible. Podemos imaginarlo, fantasear con ello, pero tenemos que mantener ese espacio para ellos. Porque no lo saben.


Hay un universo alternativo en el que los padres de Joanna le cortan el pelo y le compran una camiseta de Spiderman, pero no lo publican en Facebook. En el que le dijeron a Joanna que por supuesto que puede llamarla Jo si quiere, que puede jugar al fútbol todo lo que quiera y que siempre será su hija porque no podemos cambiar de sexo. Ese es un mundo en el que los padres de Joanna la dejan ser ella misma sin aportar explicaciones adultas como "eres trans", y la dejan crecer y descubrir la realidad de su cuerpo femenino. Un cuerpo en el que es difícil vivir, y que la mayoría de las mujeres desearían que no fuera tan desordenado e incómodo en algún momento, pero que es su derecho de nacimiento, y que es el único cuerpo que tendrá siempre. En este universo, la madre y la hermana de Joanna le hablan de la pubertad, porque nadie tiene que negar su biología femenina. Nadie le dice que necesita medicamentos para evitar que pase por la "pubertad equivocada".


Cuando Jo llega a la pubertad no se alegra de los cambios, como no lo hacen muchas chicas. No le gustan mucho sus nuevos pechos y no le impresiona la menstruación. Pero no siente que este cuerpo en desarrollo esté profundamente en desacuerdo con la persona que es, porque ha pasado su infancia sabiendo que es una chica, y que puede expresarse como quiera. No siente que deba deshacerse de los indicadores de feminidad para continuar con la ilusión que todos habían creado en torno a Joseph. No se ha desconectado de la realidad de sí misma como mujer.


La transición social no es reversible, porque lo que les decimos a nuestros hijos durante años no puede ser revertido. Cuando los desconectamos de su sexo biológico, establecemos patrones de negación y secretos. Los preparamos para que odien su cuerpo en la pubertad, para que pidan bloqueadores y aglutinantes, porque durante años les dijimos que podían cambiar de sexo, y nos creyeron. Están desesperados por volver a los años en los que nadie sabía nada diferente, pero ese tiempo no volverá a llegar. El tiempo no es reversible.


No conocen nada diferente. Piensan que eso puede ser eterno, que un día se despertarán transformadas en un cuerpo masculino. Viven en un mundo de fantasía y magia. Nosotros sabemos que no es así. Les debemos mantener ese espacio.

Tenemos que decirles que pueden soñar con ser todo lo que quieran ser, expresarse como quieran, pero sabemos que no pueden cambiar de sexo. Tenemos que decírselo, aunque les resulte angustioso. Tenemos que ser capaces de aguantar esa angustia y escuchar, a la vez que nos aferramos a la realidad. Porque nuestra única opción es traicionar la confianza de nuestros hijos en nosotros, y las consecuencias de ello serán para toda la vida.

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