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HAY UN DESEQUILIBRIO DE GÉNERO ENTRE LOS ADOLESCENTES QUE BUSCAN TRATAMIENTO


Esta es la traducción del artículo original: A gender imbalance emerges among trans teens seeking treatment (reuters.com)


Los adolescentes de sexo femenino representan una mayoría significativa de los menores que reciben atención de afirmación de género, incluida la cirugía superior, lo que alimenta el debate sobre la influencia de los grupos de pares y las redes sociales.


Un año después de mudarse a Bridge City, Texas, Samuel Kulovitz, de 8 años, pensaba que su vida no podía ser peor. No había hecho amigos en la pantanosa ciudad de la refinería de petróleo y pasaba la mayor parte del tiempo en la casa caravana de su familia. Echaba de menos Florida y jugar en la playa con otros niños.


Pero la vida empeoró. Llegó a la pubertad. Para Kulovitz, que nació con sexo femenino, "convertirme en una mujer joven me horrorizaba", dijo. "No paraba de llorar y llorar, y no sabía por qué no me gustaba".


Entonces, a los 11 años, Kulovitz empezó a adentrarse en las redes sociales. Allí se encontró con un cosplayer en Tumblr que dijo que se había dado cuenta de que era un chico transgénero por la euforia que sentía al vestirse como el héroe de un cómic online. Kulovitz quedó fascinada. "No dejaba de preguntarme: '¿Por qué quieres parecerte a él?'", dijo a Reuters. En la comunidad online en la que Kulovitz pasaba cada vez más tiempo, adoptó los pronombres masculinos, y le gustó.


Cuando su madre se enteró de su identidad transgénero, le apoyó y le apuntó a terapia. A los 12 años le diagnosticaron disforia de género, la angustia que se produce al identificarse como un género diferente al asignado al nacer.


Dos años y medio después, Kulovitz empezó a tomar testosterona. Se alegró de que le creciera vello facial y pectoral, de que se le agravara la voz y de que se le retirara el periodo.


Sin embargo, sus pechos eran una fuente constante de angustia y le dolía el cuerpo por llevar un binder (faja pectoral). "Siempre pensaba: ojalá pudiera deshacerme de ellos'", dice Kulovitz.


Un día, durante su primer año de instituto, Kulovitz, que entonces tenía 16 años, estaba navegando por internet con su teléfono cuando apareció la cuenta de TikTok de una cirujana de Miami que se ofrecía a "hacer un lifting de los pezones" a jóvenes transexuales. En vídeos con música hip-hop de fondo, la doctora Sidhbh Gallagher ofrecía información detallada sobre la cirugía superior para extirpar o modificar los pechos y mostraba fotos de sus pacientes con diversidad de género satisfechos, la mayoría de ellos jóvenes, sin camiseta para mostrar los resultados del trabajo de la doctora. "Vengan a Miami a verme a mí y al resto del Comité De Titty", decía en uno de los vídeos.


Seis meses después, en junio de 2021, Kulovitz estaba en Miami con su madre, que dio su consentimiento para la cirugía de su hijo y pagó 10.000 dólares de su bolsillo por ella. También tenía las cartas de apoyo que Gallagher exigía de su terapeuta y su médico. Cuando Kulovitz se despertó después de la intervención, "me sentí eufórico", dijo. "Por fin me sentía bien en mi cuerpo".



POR FIN: Samuel Kulovitz muestra las cicatrices de su operación de extirpación de pecho. Después de la intervención, "por fin me sentí bien en mi cuerpo", dijo. REUTERS/Mikala Compton



Una cuestión de influencia

En los últimos años, miles de niños que, como Kulovitz, nacieron mujeres, han buscado atención para afirmar su género. Y, por razones que no se comprenden bien, superan significativamente a los que fueron varones al nacer que también buscan tratamiento.


Como informó Reuters en octubre, un número cada vez mayor de niños que reciben atención en las más de 100 clínicas de género de Estados Unidos optan por las intervenciones médicas: medicamentos que bloquean la pubertad, hormonas y, con menos frecuencia, cirugía. Y lo hacen a pesar de que las pruebas científicas sobre la seguridad y eficacia a largo plazo de estos tratamientos para los niños son escasas.

un número cada vez mayor de niños que reciben atención en las más de 100 clínicas de género de Estados Unidos optan por las intervenciones médicas: medicamentos que bloquean la pubertad, hormonas y, con menos frecuencia, cirugía. Y lo hacen a pesar de que las pruebas científicas sobre la seguridad y eficacia a largo plazo de estos tratamientos para los niños son escasas.

Esto ha provocado una división entre los especialistas en atención al género: los que piden precaución para garantizar que sólo reciban el tratamiento los adolescentes que se consideren adecuados tras una evaluación exhaustiva, y los que creen que los retrasos en el tratamiento prolongan innecesariamente la angustia del niño y lo ponen en riesgo de autolesionarse.


La enorme proporción de adolescentes que solicitan tratamiento para la transición de mujer a hombre ha suscitado otras preocupaciones paralelas. Unos profesionales de la comunidad de atención al género están de acuerdo en que el tratamiento de todos los niños transgénero debe ser de apoyo y afirmación.


La cuestión, para algunos, es si los grupos de iguales y las redes sociales pueden estar influyendo en algunos de estos pacientes para que sigan una transición médica, con efectos secundarios potencialmente irreversibles, en un momento de sus vidas en el que sus identidades suelen estar en proceso de cambio.




Corey Basch, catedrática de salud pública en la Universidad William Paterson de Nueva Jersey, que investiga sobre comunicación en materia de salud y el uso de las redes sociales por parte de los adolescentes, dijo que teme que algunos adolescentes sean susceptibles de hacer autodiagnósticos erróneos sin la información adecuada de los profesionales médicos. "Los adolescentes son increíblemente vulnerables a la sobrecarga de información y a ser empujados en una dirección", dijo Basch. "Podrían carecer de la capacidad de análisis necesaria para cuestionar quién les está aconsejando y si su consejo es válido".

Algunos adolescentes pueden ser susceptibles de hacer autodiagnósticos erróneos sin la información adecuada de los profesionales médicos